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Por qué la cerveza es amarga, te lo contamos

La cerveza es amarga y puede ser que no te guste, especialmente si eres nuevo en el mundo cervecero.

¿Pero por qué tiene esa amargura y qué hace que muchos adultos la amen a pesar de esto?  

A continuación, exploraremos las razones detrás del amargor de la cerveza y cómo se mide.

 ¿Por qué la cerveza es amarga?

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El principal responsable del sabor amargo es el lúpulo, una planta cuyas flores se utilizan ampliamente en la elaboración cervecera.

El lúpulo contiene compuestos llamados alfa ácidos que, cuando se cocinan durante el proceso de elaboración, se convierten en iso-alfa ácidos.

Estos iso-alfa ácidos aportan el característico amargor y ayudan a preservar la bebida aportando aromas florales, herbales o frutales dependiendo de la variedad.

 Variedades de Lúpulo y su Influencia 

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Cada variedad de lúpulo tiene sus características especiales que influyen en la complejidad del sabor y aroma, complementando el perfil amargo de cada estilo.

A continuación, destacamos algunas variedades populares para que descubras las diferencias entre ellas.

  1. Cascade: Es muy apreciado por su capacidad de añadir notas cítricas y florales. Se utiliza comúnmente en American Pale Ales y algunas IPA ligeras.
  2. Centennial: Es perfecto para perfiles que buscan un impacto más fuerte en cuanto a amargor, como las American IPAs.
  3. Citra: Puede aportar un buen nivel de amargor, es más valorado por su perfil aromático en estilos como NEIPAs (New England IPAs).
  4. Simcoe: Este lúpulo ofrece una dualidad interesante de pino y fruta, con un amargor que puede ser bastante pronunciado. Popular para IPAs y otras variedades de alta amargura.
  5. Galena: Conocido por su alto contenido de alfa ácidos, Además, aporta notas de fruta negra, lo que puede añadir una dimensión interesante a las stouts y porters.
  6. Saaz: Es esencial en la producción de Pilsners checas, donde se busca un amargor equilibrado y no dominante.

Cada una de estas variedades de lúpulo puede alterar significativamente el perfil de amargor, tal como se mide por los IBUs.

La elección del lúpulo adecuado depende tanto del estilo o variedad deseada como de las preferencias personales en cuanto a amargor y aroma. 

Por qué la cerveza es amarga
Cerveza con lúpulo

Articulo relacionado: Cervezas lupuladas.

¿Que son los IBUs?

Los IBUs, (Unidades Internacionales de Amargor) son medidas que se utilizan para cuantificar el amargor de la cerveza, originado principalmente por el lúpulo.

Este sistema de medición ayuda a los cerveceros y consumidores a entender cuánta amargura pueden esperar de una cerveza específica.

¿Cómo se miden los IBUs?

Se calculan midiendo la cantidad de iso-alfa ácidos presentes en la cerveza durante el proceso de elaboración.

El nivel de IBUs se determina utilizando una fórmula que incluye,la cantidad de lúpulo agregado, el tiempo que se cocina, y el volumen y gravedad del mosto.

Rango de IBUs

El rango en las cervezas puede variar ampliamente dependiendo del estilo:

  • Cervezas de bajo amargor: Como las Lagers o las Pilsners, consiguen tener entre 5 a 15 IBUs.
  • Cervezas de amargor moderado: Como muchas Ales y Stouts, suelen tener entre 15 a 40 IBUs.
  • Cervezas altamente amargas: Como las India Pale Ales (IPAs), alcanzan a tener desde 40 IBUs en adelante, alcanzando en algunos casos más de 100 IBUs.

Los IBUs proporcionan una referencia objetiva de la amargura en una cerveza, pero la experiencia final de degustación dependerá de todos los ingredientes y su interacción.

¿Por qué los adultos aman la cerveza si tiene un sabor tan amargo?

El gusto por la cerveza, especialmente aquellas que son amargas, se adquiere con el tiempo.

La cerveza es amarga, pero se equilibra con la dulzura de la malta o con sabores especiales adicionales como cítricos o especias.

Esta complejidad de sabores puede ser muy atractiva, ya que ofrece una experiencia sensorial rica y variada.

Además, el consumo de cerveza a menudo está asociado con momentos sociales y relajantes, lo que puede aumentar el disfrute de su sabor.

¿Cómo hacer que la cerveza no sepa amarga?

Para reducir el amargor de la cerveza, los cerveceros logran utilizar menos lúpulo o variedades de lúpulo con bajos niveles de alfa ácidos.

Otra técnica es reducir el tiempo de cocción del lúpulo, lo que resulta en menos iso-alfa ácidos y, por lo tanto, menos amargura.

También se pueden añadir ingredientes adicionales, como frutas o especias, para compensar y equilibrar el sabor.

¿Cuál es la cerveza más amarga?

Las cervezas que generalmente presentan mayores niveles de amargura son las IPA (India Pale Ale). Estas cervezas logran tener niveles de IBUs muy altos.

Algunas variantes, como las Double IPA o Imperial IPA, suelen alcanzar niveles más intensos y aún más extremos.

¿Qué otros factores influyen en el saboe amargo de una cerveza?

Además del lúpulo y su tiempo de cocción, varios otros factores logran influir en el sabor de una cerveza.

La calidad del agua, el tipo de malta, la frescura del lúpulo y el proceso de fermentación también juegan un papel importante.

Cada uno de estos elementos puede alterar la percepción en la cerveza terminada.

Conclusión

La amargura en la cerveza es una interacción compleja de ingredientes, procesos de elaboración y gustos personales.

La cerveza es amarga y si bien algunos pueden inicialmente rechazar el sabor amargo, muchas personas llegan a apreciar y buscar esta cualidad en sus cervezas favoritas.

Entender los componentes como el lúpulo y los IBUs puede enriquecer su apreciación y disfrute de esta bebida milenaria.